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元宵节的起源以及习俗

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发表于 2015-2-27 16:00:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
元宵节起源自中国,它的历史最早可追溯至秦汉时代。秦末时就有“正月十五燃灯祭祀道教太乙神”之说。元宵节又称为“上元节”,原本是农民祈求丰收的日子,也是道教的天官诞。人们在田野持火把驱赶虫兽,希望减轻虫害,祈祷获得好收成。因为这一天是新年之后的第一个月圆之夜,所以人们也在这一天祭月和赏月,祈求上天让庄稼丰收。

正月是农历的元月,古人称夜为“宵”,所以称正月十五为元宵节。正月十五日既是一年中第一个月圆之夜,也是一元复始,大地回春的夜晚,人们对此加以庆祝,实际上也是庆贺新春的延续。按照中国民间的传统,在这一天皓月高悬的夜晚,人们要点起彩灯万盏,以示庆贺。出门赏月、燃灯放焰、喜猜灯谜、共吃元宵、合家团聚、同庆佳节,其乐融融。

火把寻天神 燃灯度元宵

民间传说中说,二千多年前,佛教自西域传入中国。当第一次月圆的时候,人们隐隐约约可以见到月光下有十七位天神在翩翩飞舞,有一年浮云遮敝了天空,人们突然不见天神踪迹,十分恐慌,于是纷纷点火把,照亮天空,找寻天神,自此以后,虽然看不见天神,人人却仍年年点燃火把找寻天神,相延成袭,就变成一种风俗了。后来点火把在一些地区演变成点灯笼或生篝火。

另据史书记载,元宵节开始于西汉时期。相传汉惠帝刘盈驾崩后,吕后一族控制了政权。吕后卒后,周勃、陈平等元老奋起剿平“诸吕之乱”,拥戴刘恒登基,是为汉文帝。汉文帝博采众臣建议,精心治国,使汉帝国再次强盛起来。因扫除诸吕恰值正月十五,所以在每年的这天晚上,汉文帝都会微服出宫游玩,与民同乐,以示纪念。汉文帝也因此将正月十五定为元宵节。

元宵燃灯的风俗起自汉朝。到了唐代,赏灯活动更加兴盛,皇宫里、街道上处处挂灯,还要建立高大的灯轮、灯楼和灯树,唐朝大诗人卢照邻曾在《十五夜观灯》中这样描述元宵节燃灯的盛况:“接汉疑星落,依楼似月悬。”宋代重视元宵节,赏灯活动更加热闹,赏灯活动要进行5天,灯的样式也更丰富。明代要连续赏灯10天,这是中国最长的灯节了。清代赏灯活动虽然只有3天,但是赏灯活动规模很大,盛况空前,除燃灯之外,还放烟花助兴。

传统习俗:猜灯谜、吃元宵、观灯

“猜灯谜”又叫“打灯谜”,是元宵节后增的一项活动,出现在宋朝。南宋时,首都临安每逢元宵节时制谜,猜谜的人众多。开始时是好事者把谜语写在纸条上,贴在五光十色的彩灯上供人猜。因为谜语能启迪智慧又饶有兴趣,所以流传过程中深受社会各阶层的欢迎。

正月十五吃元宵,“元宵”作为食品,在中国由来已久。从宋代开始,民间即流行一种专在元宵节吃的新奇食品。这种食品,最早叫“浮元子”后称“元宵”,生意人还美其名曰“元宝”。元宵即“汤圆”,以白糖、玫瑰、芝麻、豆沙、黄桂、核桃仁、果仁、枣泥等为馅,用糯米粉包成圆形,可荤可素,风味各异。可汤煮、油炸、蒸食,有团圆美满之意。陕西的汤圆不是包的,而是在糯米粉中“滚”成的,或煮沸或油炸,热热火火,团团圆圆。

汉明帝永平年间(公元58--75),因明帝提倡佛法,适逢蔡愔从印度求得佛法归来,称印度摩喝陀国每逢正月十五,僧众云集瞻仰佛舍利,是参佛的吉日良辰。汉明帝为了弘扬佛法,下令正月十五夜在宫中和寺院“燃灯表佛”。此后,元宵放灯的习俗就由原来只在宫廷中举行而流传到民间。即每到正月十五,无论士族还是庶民都要挂灯,城乡通宵灯火辉煌。

灯在台湾民间具有光明与添丁的涵义,点燃灯火有照亮前程之意,且台语灯与丁谐音代表生男孩,因此往昔元宵节妇女都会刻意在灯下游走,希望“钻灯脚生卵葩”(就是钻到灯下游走,好生男孩)。元宵节也是一个浪漫的节日,元宵灯会给未婚男女相识提供了一个机会,古代传统社会的年轻女孩不允许出外自由活动,但是过节时却可以结伴出来游玩,元宵节赏花灯正好是一个交谊的机会,未婚男女借着赏花灯也顺便可以为自己物色对象。元宵灯节期间,也是男女青年与情人相会的时机。

随着时间的推移,元宵节的活动越来越多,不少地方节庆时增加了耍龙灯、耍狮子、踩高跷、划旱船扭秧歌、打太平鼓等传统民俗表演。这个传承已有两千多年的传统节日,不仅盛行于海峡两岸,就是在海外华人的聚居区也年年欢庆不衰。

元宵团圆节 东亚同庆贺

元宵节是东亚地区通用的节日,其具体状况和习俗因各地文化不同而略有差异,但也有一些习俗是各地相通的。除了中国不同地区皆常见的挂灯笼、闹花灯外,还有其它一些与灯、火相关的习俗。中国西南地区流行点燃篝火,朝鲜半岛流行烧月屋、鼠火戏,日本很多地区会举行一种称为左义长的火祭。闽南、广东、台湾等地在元宵节前后祝贺添丁的开灯仪式,也有些地区在元宵节前由娘家送花灯给新嫁的女儿或亲友送给不育之家祈求添丁。也有不少地区有放天灯(也称孔明灯)祈求平安的习俗。

作为元宵习俗的最初发源地,中国的元宵活动发展历史最悠久。主要有吃元宵、猜灯谜、放天灯等。一些地区会有大型的花灯会,青年男女会出外赏灯,也是结识的机会,因此有“中国情人节”之称。在台湾,元宵节又称“元宵暝”,为上元节夜里的“迎鼓仔灯”活动。在早期,有未婚女性在元宵节夜里,以偷葱来讨个结婚吉兆的说法。俗语说:“偷挽葱,嫁好翁;偷挽菜,嫁好婿”(台语发音)。即使在日治时代同与日本人过西历元宵节时,民间仍自行过农历元宵节,因此当时日本总督府特许在艋舺龙山寺办灯会,延伸至今龙山寺仍保有躜灯脚的信俗。

日本的元宵节称为小正月,明治维新后改为西历1月15日,习俗有迎年神、祖灵,祈求丰收,有在早上吃红豆粥的习俗。不少地区皆有举行称为左义长的火祭,祭祀年神。现代日本把小正月定为成年礼(男性的元服礼和女性的裳着礼)举行的日子,因此也称为成人节。琉球的元宵节由正月十四开始,也称为小正月,这一天会吃醃渍的猪肉和番薯饼,在正月十六,称为十六日祭,主要是祭祖。

朝鲜半岛的元宵节又称为正月大满月,或简称“大满月”,有踏铜桥、盗福土(到田里偷泥)、咬坚果、喝耳明酒、拔河、舞狮等活动。也会以月亮的颜色和位置占卜农事。有些地区会有石战,吃药食和五谷饭。越南的元宵节是一家团圆的日子,会一起吃饭,并且会去寺庙祈福。
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